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OBESIDAD

OBESIDAD 2024

Avances y Desafíos en los Nuevos Tratamientos Farmacológicos para la Obesidad: Un Análisis Profundo

La obesidad, una plaga de alcance global que ha visto su prevalencia casi triplicarse entre 1975 y 2016 según la Organización Mundial de la Salud, no solo representa un desafío sanitario por sí misma, sino que también aumenta el riesgo de desarrollar enfermedades crónicas como la diabetes tipo 2, enfermedades cardiovasculares y ciertos tipos de cáncer. En este contexto, el desarrollo de estrategias efectivas para combatirla es imperativo, siendo la prevención a través de hábitos saludables la piedra angular. Sin embargo, la medicina ha seguido explorando soluciones farmacológicas para aquellos casos donde la modificación del estilo de vida no es suficiente.

Innovaciones Farmacológicas en el Tratamiento de la Obesidad

Entre las innovaciones más notables en este ámbito se encuentran los medicamentos antiobesidad, que se clasifican en tres categorías principales según su mecanismo de acción: aquellos que reducen la absorción de calorías, los que actúan sobre el sistema nervioso central para suprimir el apetito, y una clase emergente que combina varios enfoques para mejorar el control glucémico, reducir el apetito y aumentar la sensación de saciedad.

El Papel de los Incretinomiméticos

Dentro de este último grupo se destacan los incretinomiméticos o agonistas del receptor del péptido similar al glucagón 1 (GLP-1), que originalmente fueron diseñados para el tratamiento de la diabetes mellitus tipo 2 debido a su capacidad para aumentar la secreción de insulina, inhibir la liberación de glucagón y suprimir el apetito. La semaglutida, comercializada bajo nombres como Ozempic, Rybelsus y Wegovy, ha surgido como un protagonista en esta lucha, siendo el primero en recibir aprobación para el tratamiento de la obesidad.

Beneficios y Potencial Terapéutico

Más allá de la pérdida de peso y la mejora en el control de la glucemia, la semaglutida y compuestos similares han demostrado tener efectos positivos adicionales como la reducción de la presión arterial y potenciales beneficios en la protección contra el deterioro cognitivo, enfermedades hepáticas y renales, e incluso en el tratamiento del alcoholismo. Sin embargo, es crucial reconocer que estos medicamentos no están exentos de efectos secundarios, incluyendo náuseas, vómitos, diarrea, y en casos raros, pancreatitis aguda y cáncer de páncreas, aunque los datos disponibles hasta la fecha no corroboran un aumento en el riesgo de estas enfermedades graves.

Desafíos en el Acceso y Uso Adecuado

La creciente popularidad de la semaglutida, impulsada por su efectividad y la promoción de celebridades, ha llevado a problemas de desabastecimiento y uso inadecuado, destacando la importancia de un abordaje responsable en su prescripción y distribución. Además, el «efecto yo-yo» observado tras la discontinuación del tratamiento subraya la necesidad de integrar estos fármacos dentro de un enfoque más amplio que incluya cambios sostenibles en el estilo de vida.

Conclusión

Los avances en los tratamientos farmacológicos para la obesidad, particularmente con el desarrollo de los incretinomiméticos como la semaglutida, representan un paso prometedor en la lucha contra esta epidemia global. Sin embargo, su implementación debe ser cuidadosa, considerando tanto los potenciales beneficios como los riesgos y limitaciones. La clave para un tratamiento exitoso y sostenible de la obesidad radica en la combinación de estas innovaciones farmacológicas con estrategias de prevención basadas en hábitos saludables de vida, enfatizando la importancia de un enfoque holístico y personalizado en el manejo de esta compleja condición de salud.

Fuente Original: Francisco Les es senior Lecturer in Pharmaceutical Sciences, Universidad San Jorge Cristina Moliner Langa, LecturerUniversidad San Jorge. Este artículo fue publicado originalmente en The Conversation. Lea el original.

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